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Europium

2017-12-08T09:58:36+00:00 Immobilier & diversification, Terres rares|

Découvrez l’Europium

L’Europium est un élément chimique, de symbole Eu et de numéro atomique 63.

Paul Emile Lecoq de Boisbaudran se frotte les yeux par étonnement en 1890, lorsqu’il regarde la ligne spectrale d’un concentré de samarium et de gadolinium de plus près. Il regardait quelque chose d’inconnu, que personne n’avait vu avant lui.

Six ans plus tard, Eugene-Anatole Demarcay démontra l’existence d‘un nouvel élément par spectroscopie et l’isola pour la première fois en 1901. L’Europium était né. Demarcay, compagnon de Marie Curie, découvrit alors un élément qui reste l’un des plus intéressants des Terres Rares.

Malgré son nom, on le trouve le plus abondamment en Chine.

Propriétés et Applications de l’Europium

L’Europium existe sous deux formes différentes d’oxydation, ce qui lui donne plus de flexibilité que la plupart des autres Terres Rares.

L’Europium, d’apparence argentée et brillante, est le plus réactif des éléments des Terres Rares :

  • Il s’oxyde dès le premier contact avec l’air et ternit immédiatement.
  • Il peut également s’enflammer à l’égratignure d’un couteau. Et quand il brûle, il s’en émane des flammes rouges dont la fumée est toxique.
  • Avec sa faible densité, il est le plus léger des métaux lourds.
  • Ce que le Néodyme est à la puissance magnétique, l’Europium l’est pour la puissance d’éclairage.
  • Sa réaction à l’eau est comparable à celle du calcium lorsqu’il réagit avec l’eau.
  • Il est aisément soluble dans l’acide sulfurique.
  • Il est aussi dur que le plomb et assez ductile.
  • Refroidi à -271,35°C et soumis à une pression de 80 GPa, l’Europium devient supraconducteur.

Utilisations de l’Europium

  • Tubes cathodiques et lampes à économie d’énergie : L’Europium forme la matière rouge qui sert aux tubes cathodiques des images en couleur et est utilisé par des lampes à économie d’énergie.
  • Céramiques de protection des rayons dans les technologies des réacteurs
  • Supraconducteurs : Il fait office d’alliage: les applications potentielles sont donc stratégiques.
  • Technologie LED et LCD : En raison de ses propriétés phosporescentes, l’Europium est un élément critique dans la production detélévisions et appareils luminaires utilisant la technologie LED et LCD.
  • Réacteurs nucléaires : Comme tous les isotopes des lanthanides pauvres en neutron, l’Europium a une bonne capacité à absorber les neutrons: majoritairement les barres de contrôle des réacteurs nucléaires des sous-marins russes utilisent l’Europium.
  • Technologies Lasers
  • Géochimie

Pourquoi investir dans l’Europium ?

Les applications commerciales de l’europium sont limitées. Cependant, c’est un élement essentiel et non-substituable à de nombreuses industries de pointe.

Ainsi, la demande d’Europium sur le marché des Terres Rares ne fera que continuer de croître face à une offre limitée, contrôlée par la Chine qui détient la majorité de la production. Et qui dit pénurie, dit hausse de prix.

europiumInformations Commerciales

Evolution Prix 2010 – 2015 : 3,18 % l’an
Production Annuelle en Kg : 10000000

Prix : 5,40€/gramme

Spécifications Techniques

Nom Périodique : Eu
Point de Fusion : 822 °C
Couleur : Blanc argenté
Point d’ébulition : 1 596 °C
Chaleur d’évaporation : 180 J·kg-1·K-1

Propriétés chimiques

Formula: Eu2O3
Formula Weight: 351.92
Forme physique: 3-12mm Sintered Lump
Melting point: 2291°
Sensitivity: Hygroscopic
Solubility: Soluble in acids. Insoluble in water.